Maritime inquiry 1939 - 1945

The information below regarding ships in the Nortraship fleet is a direct transcript of the original source "Sjøforklaringer fra andre verdenskrig (1940 - 1945)". The informasjon is collected from maritime inquiries held during and right after the war. The information may differ from the other quality assured information in Krigsseilerregisteret.

Date
February 12, 1941
Location
150 miles øst for Azorene
Cause
I konvoi, angrepet og senket av tysk raider.
Route
Pt. Elizabeth - Liverpool
Crew list
Komplett
Survived
0
Captured
0
Deceased
31 [31]
Missing
0
  • Riksarkivet: Ingen rapport på hyllenr. 2C.032.12

    "Nordisk Tidende" 9.12.1941

    Norsk handelsskib i kamp mot tysk krysser ofrer sig, redder konvoi

    Den engelske avis "News Chronicle" sjømilitære medarbeider skriver 1. desember.

    Det var daggry i Atlanterhavet. 19 handelsskib i en konvoi glir frem gjennem sjøen på vei til Storbritannia da plutselig silhouetten av et stort tysk krigsskib borer sig ut av morgentåken. Det var en 10.000 tonns krysser av Hipperklassen. Den førte åtte 8-tommers kanner og var overlegent meget kraftigere enn noen eskorterende destroyer. Og i dette tilfelle hadde krigens mange krav forhindret noen eskorte i det hele tatt, konvoien seilte alene.

    Blant skibene befant det sig imidlertid et mindre norsk 6.000 tonn motorskib, "Borgestad". Skibet førte en blandet last av krigsmateriell for England, og oppe på broen stod en enslig 4-tommers anti-ubåtkanon. Skibets kaptein og dets 32 manns norske besetning var ikke ansvarlig for konvoien, men kapteinen gav kanonmannskapet ordre til å stå klar ved kanonen, endret kurs mot fienden og forberedte sig til kamp. Han må ha visst at han underskrev sin egen og mannskapets dødsdom, men han visste ogås at det var en mulighet å berge mange av skibene i konvoien fra kanonene som truet. Mens resten av konvoien spredte sig for alle vinder satte han kurs mot krysseren. Tyskerne var øiensynlig i villrede. Efter en stunds forløp må de ha bestemt sig for at dette var et knep og at de stod overfor en kraftig armert hjelpekrysser. Og akkurat hvad Lars Grotnæs hadde tilsiktet skjedde. Tyskerne konsentrerte kanonilden mot det enslige fraktskibet som svarte med skudd etter skudd fra kanonen sin til tross for at hele mannskapet visste at ikke en eneste granat vilde nå frem. Denne kamp mellem David og Goliat kunde ikke vare lenge. En fulltreffer av en salve fra krysseren, og det norske handelsskib forsvandt. Ikke en eneste mann kom fra det med livet.

    Denne heltemodige handling fandt sted i Februar 1941, men først idag har enkelthetene kunnet offentliggjøres. Den norske regjering anser skibets optreden som et av de mest strålende eksempler på vågemot og offervilje i deres lands sjømillitære annaler. Mannskapene fra de andre handelsskibene i konvoien har også ydet sin hyldest. Den tyske raider forfulgte dem og senket seks, men tallet vilde ha vært meget høiere hvis det ikke hadde vært for den norske kaptein og hans mannskaps tapre innsats. Ved det norske sjøforsvars overkommando blev det mig fortalt at kaptein Grotnæs var kjent som en mann med den største besluttsomhet og viljekraft. Hans handling var i samsvar med hans karakter.